• Actualizado el 28/09/12
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    Internet (VV.AA.)

    Internet surge como resultado directo de
    las mentes pensantes de una serie de
    visionarios durante la década de los 60,
    quienes vieron gran potencial en permitir
    a diferentes ordenadores la posibilidad de
    compartir información sobre la
    investigación y desarrollo en el campo
    militar. J.C.R. Licklider propuso a
    principios de 1962 una red de ordenadores
    para la Defense Advanced Research Projects
    Agency (DARPA), que estaba puesta en
    marcha a finales del mismo año.

    Esta red es la primera base de lo que hoy
    conocemos como una conexión a internet.
    Más tarde, Leonard Kleinrock desarrolló
    e inventó lo que conocemos como paquetes
    de datos, que son la unidad básica de

    transmisión de información. Lawrence
    Roberts, también para el ejército
    americano, consiguió en 1965 conectar un
    ordenador de Massachusetts con uno de
    California a través del cableado
    telefónico. Éste último creo finalmente
    para la DARPA una red utilizando las
    teorías de datos de Kleinrock, y la
    bautizó ARPANET. Fue ese el momento
    exacto en que el más primitivo internet
    vio la luz y se considera al trio
    Licklider, Kleinrock y Roberts como sus
    padres.

    Durante años, internet ha sido utilizado
    únicamente por expertos, ingenieros y
    científicos. No había nada amistoso en
    él, no existían los ordenadores
    personales ni los portátiles, ni las
    aplicaciones para ... Volver - Leer más - Ampliar información

    su uso. Pero poco a poco fue
    desarrollándose y haciéndose más
    accesible. Fue en 1993 cuando Marc
    Andressene desarrolló "Mosaic" (el primer
    explorador gráfico, que acabó
    convirtiéndose en "Netscape") siendo el
    único hasta que Microsoft plantó cara
    con "Microsoft Internet Explorer".

    A partir de ahí, un desarrollo
    increíblemente rápido y descomunal.
    Siguiendo este enlace se puede aprender
    cómo funciona una red de internet hoy en
    día. La conexión Wifi y los teléfonos
    con conexión a internet son ya algo
    cotidiano, haciendo posible la
    portabilidad y, quizá lo más importante,
    se ha llevado a internet la vida social.
    Con la aparición de servicios como
    Facebook, Twitter, Youtube, Flickr,

    Linked-In o las páginas wikis entre
    otros, han cambiado el mundo. Pocos
    inventos pueden afectar tanto a una
    sociedad, que el que altere su forma de
    socializar
    . ... Volver - Leer más - Ampliar información

  • Actualizado el 07/08/12
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    La Imprenta (Johannes Gutenberg)

    A mediados del siglo XV, Johannes
    Gutenberg inventó una forma mecánica de
    hacer libros: La imprenta . Fue el primer
    ejemplo de producción masiva de libros.
    Se dice rápido, pero antes de su
    invención, cada copia debía realizarse a
    mano, una tarea laboriosa que podía
    llevar años. Antes de la imprenta, la
    iglesia acostumbraba a tallar tablas de
    madera, lo cual llevaba un trabajo
    artesanal complicadísimo y, debido al
    material, la vida útil era relativamente
    corta.

    Así pues, la clave de la máquina de
    Gutenberg no era la impresión en sí,
    sino el hecho de realizar impresiones
    desde las tipografías individuales y no

    de páginas enteras. Así, cuando una
    pieza se estropeaba, simplemente había
    que reemplazarla, y podían además,
    utilizarse las mismas piezas para escribir
    diferentes textos.

    El efecto inmediato fue la gran expansión
    de la literatura, con la consecuente
    culturización de la población en
    general. Multiplicando la producción y
    reduciendo el coste de los libros, separó
    el término exclusividad de la lectura.

    A partir de ese momento, una gran parte (y
    cada vez más) de la población podía
    costearse una biblioteca privada. Las
    bibliotecas públicas se convirtieron en
    templos de conocimiento e información al
    alcance de todos. La impresión permite
    además un ... Volver - Leer más - Ampliar información

    nivel transmisión de ideas entre
    generaciones nunca antes experimentado en
    la historia del hombre. Sin duda, un
    invento que cambió para siempre el mundo. ... Volver - Leer más - Ampliar información

  • Actualizado el 07/08/12
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    El Telégrafo (Samuel Morse)

    El primer telégrafo electrónico fue
    construido en la década de 1830, cuando
    un americano llamado Samuel Morse
    desarrolló el sistema telegráfico con el
    fin de utilizar un código de impulsos
    largos y cortos, representando diferentes
    letras. El código fue conocido como "
    código Morse
    ". Para enviar un mensaje,
    un operador pulsaba un interruptor
    enviando así una señal, que sería
    transmitida por un conductor hasta una
    máquina de recepción.

    Si juntamos telégrafo y teléfono en la
    misma posición es porque el segundo es la
    evolución natural del primero. Ambos
    inventos son sistemas eléctricos de
    comunicación por cable y, cuando

    Alexander Graham Bell inventó el
    teléfono, fue consecuencia directa de
    intentar mejorar el telégrafo.

    Para el momento en que Bell experimentaba
    con las señales eléctricas, el
    telégrafo llevaba más de 30 años
    comunicando al mundo con su código Morse.
    A pesar de que era un sistema exitoso, se
    podía mejorar dado que no podían
    enviarse mensajes simultáneos. Fue
    gracias al extenso conocimiento de Bell
    sobre la naturaleza del sonido y la
    música lo que le llevó a pensar que
    varios mensajes podían ser enviados a la
    vez. La idea del "telégrafo múltiple"
    llevaba años circulando, pero Graham Bell
    nos ofreció la versión más harmónica y
    musical. Comenzó con lo que llamó
    "telégrafo musical" ... Volver - Leer más - Ampliar información

    donde transmitía diferentes frecuencias
    de ondas de sonido (es decir, "Do, Re, Mi,
    Fa...").

    Tras años de investigación, un día Bell
    apuntó en su cuaderno que había enviado
    una señal a su colaborador en la que
    directamente con la voz sobre el aparato,
    envió el primer mensaje con el recién
    inventado teléfono : "Mr. Watson, come
    here. I want to see you" ("Venga aquí Mr.
    Watson. Deseo verle.") ... Volver - Leer más - Ampliar información

  • Actualizado el 07/08/12
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    La Nevera (Oliver Evans)

    Antes de que los sistemas de
    refrigeración fueran introducidos, la
    gente enfriaba su comida a base de hielo y
    nieve que se transportaba desde las
    montañas. Los primeros sistemas de
    conservación de comida (y los únicos que
    han existido durante la mayor parte de la
    historia) consistían en unos profundos
    pozos
    aislados con madera y tierra.

    El frío en si no existe, no es otra cosa
    que la ausencia de calor. Es la
    extracción de la energía calorífica lo
    que conocemos como refrigeración. El
    proceso no es simple. A partir de la
    observación, se descubrió que la
    evaporación de ciertos líquidos absorbe
    grandes cantidades de energía, bajando

    notablemente las temperaturas del ambiente
    en el que se encuentren.

    Con el tiempo, evolucionó el sistema en
    un circuito cerrado de gases que se
    contraen y expanden, provocando descensos
    de temperatura en cada expansión. Las
    neveras
    no son sino la aplicación más
    doméstica de este proceso.

    La primera experiencia en la
    refrigeración artificial se atribuye a
    William Cullen, en 1748, a pesar de que lo
    hizo sin ningún objetivo práctico. Fue
    en 1805, cuando el americano Oliver Evans
    diseñó la más primitiva nevera, con el
    fin de crear hielo para sus febriles
    pacientes. A partir de ahí, con el paso
    de los años, las neveras han llegado a la
    gran mayoría ... Volver - Leer más - Ampliar información

    de los hogares, gracias a los que podemos
    alargar considerablemente la vida útil de
    nuestros alimentos. ... Volver - Leer más - Ampliar información

  • Actualizado el 07/08/12
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    El Arado (Desconocido)

    El arado es una herramienta (o máquina)
    utilizada en el proceso inicial del
    cultivo, más concretamente, en la
    preparación del suelo, dejándolo en
    perfectas condiciones para recibir las
    semillas. Ha sido uno de los instrumentos
    que más han ayudado a la agricultura.

    La forma y la función del arado básico
    son muy simples. Se trata de una cuchilla
    que avanza por el campo haciendo grutas en
    el suelo, esponjando el terreno y
    permitiendo la siembra. A pesar de eso,
    con el tiempo se han desarrollado muchas
    variedades
    pensadas para funciones más
    específicas.
    Se tiene la teoría de que el arado más
    básico fue inventado en Mesopotamia

    alrededor del 3000 a.C., y a partir de ese
    momento todas las culturas lo han
    utilizado. Se conoce que hasta el momento
    en que los griegos eran la última
    vanguardia el arado seguía aún siendo un
    mecanismo muy simple, pero que los
    romanos, lo evolucionaron notablemente al
    ponerle ruedas.

    Es interesante observar como cada cultura
    ha adaptado la forma, el peso y el modo de
    utilizarlo en función de la dureza de su
    territorio y los productos agrícolas a
    sembrar. Los arados romanos funcionaban
    bien en los áridos terrenos
    mediterráneos, pero eran totalmente
    inadecuados para la tierra del norte de
    Europa, donde se utilizaban unos mucho
    más pesados.
    Hoy en ... Volver - Leer más - Ampliar información

    día, gracias a aplicar las últimas
    tecnologías en arados de última
    generación, hemos domesticado terrenos de
    todo el mundo haciéndolo más fértil y
    apto para nuestros cultivos. Hemos logrado
    generar una producción tan grande de
    alimentos en el mundo que tendríamos (si
    por lo menos nos la repartiéramos bien)
    comida de sobra para todos. ... Volver - Leer más - Ampliar información

  • Actualizado el 07/08/12
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    La Rueda (Desconocido)

    La rueda es probablemente uno de los
    inventos mecánicos más importantes de
    todos los tiempos. Es difícil imaginarse
    un mecanismo que no utilice una rueda o la
    idea de un componente girando sobre un eje
    central.

    Desde un simple reloj hasta una nave
    espacial, la rueda, a día de hoy, sigue
    totalmente omnipresente en nuestras vidas,
    quizás mucho más de lo que podamos
    darnos cuenta. Gracias a ella, hemos
    podido hacer girar elementos, transportar
    materiales y mercancías a lo largo de
    distancias impensables y multiplicar las
    fuerzas con el uso de las poleas .
    Las primeras noticias que tenemos de su
    uso se remontan a la ciudad de Ur, en

    Mesopotamia, cerca del 3500 a.C. en una
    rueda de alfarero, mientras que su primer
    uso para transportar data del 3200 a.C. Al
    haber aparecido la rueda en diferentes
    culturas que nunca llegaron a
    relacionarse, nos da la impresión de que
    es algo tan básico que simplemente "tuvo
    que pasar". Pero no es así, de hecho, las
    culturas Inca, Azteca y Maya no nos han
    dejado rastro alguno del uso de nuestra
    amiga giratoria. De hecho, es quizá ese
    uno de los aspectos por los que nos
    sorprende tanto su desarrollo.

    El funcionamiento en si se ha mantenido
    fiel a sus orígenes, pero la tecnología
    a la que se ha aplicado ha ido
    evolucionando, llegando a ser una pieza
    clave y necesaria durante cualquier
    Revolución Industrial. ... Volver - Leer más - Ampliar información

  • Actualizado el 07/08/12
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    La Bombilla (Thomas Edison)

    Llegamos a casa por la noche y encendemos
    la luz del rellano para poder acertar con
    la llave. Desde que se va el sol, encender
    la luz es el primer gesto que se hace al
    llegar a cualquier lugar, sin el cual
    ninguna acción podría llevarse a cabo.
    El mundo moderno es un mundo
    electrificado.

    La bombilla , en particular, cambió
    profundamente la existencia humana
    iluminando la noche y haciéndola menos
    hostil para un amplio rango de actividades
    humanas. Gracias a ella conquistamos la
    oscuridad. La luz eléctrica, uno de los
    inventos más cotidianos en nuestras
    vidas, fue inventada en 1879 por Thomas
    Alva Edison. Él comenzó sus

    investigaciones a partir de unos intentos
    de un antiguo visionario, véase Joseph
    Swan, que en 1850 hizo experimentos sobre
    la luz generada por la incandescencia en
    el vacío. Edison lo completó todo, la
    electrificó haciéndola perfecta.

    Así pues, la bombilla eléctrica se
    extendió rápidamente a todo lugar donde
    llegara la electricidad, y a donde no
    llegaba aun (siendo previsores). Estas
    pequeñas amigas eléctricas hicieron que
    la vida fuera mucho más fácil para todo
    el mundo, y desde ese momento no hemos
    dejado de evolucionar, adaptar y
    reinventarlas.

    ¿Y qué es lo siguiente? Quien
    sabe, quizá la tecnología ... Volver - Leer más - Ampliar información

    LED que parece ser que van tomando más y
    más territorio a las bombillas, que con
    su brillo seguirán iluminándonos durante
    mucho tiempo. ... Volver - Leer más - Ampliar información

  • Actualizado el 07/08/12
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    La Penicilina (Sir Alexander Fleming)

    La penicilina es uno de los primeros
    agentes antibióticos descubiertos y
    distribuidos masivamente, derivado del
    activo Penicillium notatum . Los
    antibióticos resultaron ser unas
    sustancias naturales producidas por
    diferentes bacterias y hongos para
    defenderse de organismos de su propio
    hábitat.

    Se trata de una batalla química a escala
    molecular. Y se lo debemos a Sir Alexander
    Fleming que observó y estudió como las
    colonias de la bacteria Staphylococcus
    aerus podían ser destruidos por nuestro
    querido Penicillium, probando que existía
    un agente antibacterias en éste activo.
    Asimismo, en el momento no se conocía la

    importancia de su descubrimiento, y no fue
    hasta los años 40 cuando Howard Florey y
    Ernst Chain aislaron el ingrediente activo
    y lo llevaron al mundo de la medicina,
    inventando unos fármacos "milagrosos".
    Estos, llamados antibióticos , eran
    capaces de eliminar las bacterias
    causantes de enfermedades desde el
    interior del propio cuerpo humano.

    Gracias al uso de los antibióticos, que
    ya hoy vemos como algo "de siempre" se
    pudieron curar fácilmente enfermedades
    que atormentaban a la población como la
    gonorrea y se pudieron tratar muchas otras
    como las amigdalitis o infecciones de todo
    tipo.

    Tanto Fleming, como Florey y Chain
    recibieron el ... Volver - Leer más - Ampliar información

    premio Nobel en 1945 por revolucionar el
    presente y el futuro de la medicina, y por
    aumentar sustancialmente la esperanza de
    vida de los seres humanos. ... Volver - Leer más - Ampliar información

  • Actualizado el 07/08/12
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    La Cámara Fotográfica (Louis Daguerre)

    La historia de la cámara puede comenzar a
    contarse desde mucho antes de la
    invención de la fotografía. Las cámaras
    fotográficas como las conocemos hoy en
    día, evolucionan de un dispositivo
    llamado "cámara oscura" que continuó
    perfeccionándose durante generaciones,
    pasando por diferentes modelos, como los
    "daguerrotipos", los "calotipos", las
    cámaras de carrete y finalmente las
    cámaras digitales.

    En los primeros modelos, la imagen se
    proyectaba sobre una superficie, pero no
    se mantenía al extraerla del aparato. Sus
    primeros usos fueron en el campo del arte,
    para que los pintores y dibujantes
    "calcaran" la instantánea. El primer

    modelo de cámara fotográfica fue
    concebido por Louis Daguerre, y fue
    llamada Daguerrotipo .

    Este arcaico aparato utilizaba placas
    plateadas tratadas con una aleación de
    mercurio y plata que tras exponerse a
    vapores de yodo se convertía en
    fotosensible. Era un procedimiento muy
    complicado, pero las imágenes por primera
    vez se mantenían fijas en su soporte.

    Mucho ha llovido desde entonces, y el
    camino que ha seguido la fotografía y sus
    cámaras para evolucionar ha ido de la
    mano de simplificar el proceso y los
    materiales, haciéndolo accesible para
    cada vez más gente. El uso de la cámara
    comenzó a ser masivo durante el siglo XX,
    y con la ... Volver - Leer más - Ampliar información

    entrada del XXI y la aparición de las
    cámaras digitales
    , se ha convertido en
    uno de los gadgets más must have. ... Volver - Leer más - Ampliar información

  • Actualizado el 07/08/12
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    El Engranaje (Desconocido)

    No es casualidad hablar de los engranajes
    a continuación de la rueda. Básicamente
    se trata de ruedas dentadas de diferentes
    tamaños que encajan entre sí. El
    engranaje existe desde que existe la
    maquinaria de rotación.

    Debido a su capacidad de multiplicar
    fuerzas, los primeros usos que se conocen
    se dieron en la construcción, con el fin
    de mover objetos muy pesados. Recoger
    anclas y pretensionar catapultas son otros
    de los primeros usos que se le han dado a
    los engranajes. Uno de sus usos más
    importantes fue el de los molinos de
    viento o de agua. Éstos, giraban
    demasiado rápido o demasiado lento para
    poder usarlos con normalidad.En este caso

    la propiedad interesante no era la de
    aumentar la fuerza, sino la de regular la
    rotación hasta alcanzar la velocidad
    deseada. Podeis encontrar más
    información técnica aquí .

    Durante siglos, se fabricaron de madera,
    hasta que durante la Revolución
    Industrial inglesa del siglo XVIII dio
    como resultado la expansión y
    normalización de los engranajes
    metálicos. Durante el XIX, el diseño y
    la precisión no pararon de evolucionar.

    A lo largo de las últimas décadas, los
    avances más importantes se han dado en
    los materiales utilizados. La metalurgia
    moderna ha aumentado la vida útil de los
    engranajes, mientras que se ha comenzado a
    utilizar el ... Volver - Leer más - Ampliar información

    plástico y otros materiales sintéticos
    mucho más económicos y fáciles de
    producir. Se han ido desarrollando
    además, muchos tipos en
    función del resultado buscado. ... Volver - Leer más - Ampliar información

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